Relações entre Timor-Leste e Austrália regressam à normalidade (Tradução EN-PT: Telmo Ferreira – Tradutor Acreditado NAATI)

https://www.eastasiaforum.org/2019/11/05/australia-timor-leste-relations-are-back-on-track/

5 de novembro de 2019

Autor: Michael Leach, Universidade Tecnológica de Swinburne

As relações entre a Austrália e Timor-Leste parece estar de volta a normalidade, de acordo com o tratado de março de 2018, o qual estabeleceu fronteiras marítimas permanentes, entre os dois estados, pela primeira vez. A visita a Dili do primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, no passado mês de agosto de 2019, verificou a troca de notas, a qual marcou a ratificação por ambos os parlamentos. Isso significou o fim de um bloqueio essencial, o que fez cessar as visitas ministeriais, durante cerca de 5 anos.

O tratado estabelece uma linha mediana de Fronteira no anterior Timor Gap, colocando todos os esforços existentes, localizados na Área Conjunta de Exploração de Petróleo (ACEP), mas águas territoriais de Timor-Leste. Os Timorenses acreditam que existem mais 1.5 mil milhões de dólares australianos em reservas de petróleo na ACEP, mais do que é, normalmente, assumido. Mas, à medida que estes campos atingem o seu fim de vida útil, a maior aposta reside no inexplorado campo Greater Sunrise, avaliado entre 40 a 50 mil milhões de dólares americanos. Timor-Leste também atingiu um maior incremento nas futuras royalties férias de campo, que atravessa o seu limite lateral, passando de 50% para 70 ou 80 por cento, dependendo se o furo da exploração vai para Timor ou para Darwin, respetivamente.

O foco mudou, da relação bilateral para as negociações, da parte de Timor-Leste, com parceiros comerciais, acerca de um plano ambicioso para desenvolver o Mega Projeto de petróleo e gás de Tasi Mane, na costa sul de Timor-Leste, ao invés de o transportar através de pipelines existentes para Darwin. Timor-Leste adquiriu uma fatia de 56% da joint-venture,  comprando as ações da Conoco e da Shell, no início deste ano. A Woodside permanece como parceiro, mas manifestou interesse em cofinanciar os elementos a montante, ou costeiros, do projeto, e não o processamento terrestre posterior, em Timor-Leste. O facto de o governo de Timor-Leste ter, aparentemente, perdido a oportunidade de licitar a Planta de liquefação da Conoco, existente  em Darwin, recentemente vendida a Santos, por 1,4  mil milhões de dólares americanos, sugere como está fortemente comprometida para com a visão de processamento a jusante.

Sendo o governo australiano formalmente neutro na questão de Tasi Mane, o megaprojeto pode, contudo, trazer desafios à relação bilateral. O governo de Timor-Leste estima que o financiamento externo disponibilize cerca de 80%, dos 10,5 a 12 mil milhões de dólares americanos, de financiamento necessário. O embaixador de Timor-Leste na Austrália já declarou que, se não forem encontrados outros parceiros de financiamento, trabalhar com companhias chinesas é uma personalidade forte.

Por outro lado, o ministro dos negócios estrangeiros de Timor-Leste, Dionísio Babo-Soares, realçou recentemente que decorrem negociações acerca do processo de Tasi-Mane. O governo de Timor-Leste também rejeitou declarações de que o Exim Bank da China tenho concordado financiar o megaprojeto, apesar de ambos os países reconhecerem a vontade de cooperar, no desenvolvimento da indústria petroquímica, em Timor-Leste.

Claramente, a entrada do China’s Belt and Road Funding pode complicar as relações com a Austrália, refletindo dinâmicas similares ao longo do Pacífico. Mas a política externa de Timor-Leste, em termos gerais, tem procurado equilibrar as suas relações com os parceiros chave, na região, em parte, para impedir a influência dominante de qualquer região, em particular. Brevemente, deverão verificar-se desenvolvimentos nesta área.

Os temores do envolvimento da China exageram sua ajuda atual e sua pegada de investimento, e alguns correm o risco de perder a perspetiva sobre o assunto. A ajuda da China a Timor-Leste continua a ser modesta, quando comparada com a ajuda da Austrália, Japão e, mesmo, da antiga potência colonial, Portugal. Os escândalos australianos, envolvendo potenciais influências chinesas, incluindo a controvérsia cedência do Porto de Darwin, em 1999, não se perderam com a liderança de Timor-Leste. A China permanece um grande concorrente na região e as suas relações com pequenos estados, na região, continuam a evoluir. A política australiana está a tentar alcançar essas novas realidades.

Ao contrário dos vizinhos do Pacífico da Austrália, a visão estratégica de Timor-Leste para petróleo e gás significa que é improvável que ataque a Austrália por causa da inação das mudanças climáticas. A linha consistente dos líderes de timor-leste é que eles permanecem mais interessados nos resultados do desenvolvimento e tomam partido nos jogos do poder. Mas, como nas Nações do Pacífico, não há dúvida de que a China agora fornece alavancagem aos Estados regionais menores. A China poderia ser um parceiro lógico para o processamento de petróleo e gás a jusante, se outras partes não estiverem dispostas a investir. Isso poderia facilmente ver um ressurgimento das tensões bilaterais no futuro.

Apesar da redefinição bem-vinda dos laços bilaterais, outras pontas soltas ainda afetam o relacionamento. As acusações da Austrália de Bernard Collaery e Witness K foram severamente criticadas por meus ex-primeiros-ministros timorenses Xanana Gusmão e José Ramos-Horta, com Gusmão indicando em agosto de 2019 que ele apareceria como testemunha, se chamado. O australiano pode ficar ainda mais embaraçado com as alegações de espionagem que foram fundamentais para derrubar tratados anteriores e criar a fronteira marítima.

Ativistas de ambos os países também exigem o pagamento em atraso das receitas de petróleo e gás até março de 2018, quando o tratado foi assinado, acusando a Austrália de atrasos indevidos na ratificação. Embora esta questão tenha sido manchete, o parlamento de Timor-Leste também não ratificou o tratado até julho. De qualquer forma, as ONG timorenses apontam para questões maiores sobre receitas de até US $ 5 bilhões que a Austrália recebeu desde 2002, quando começaram os acordos de compartilhamento de receita. Parece que não há apetite oficial de nenhum dos lados por direitos históricos a serem perseguidos. Inúmeras submissões a um inquérito recente do Senado exortam a Austrália a reverter as declarações feitas antes da restauração da independência de Timor-Leste, em março de 2002, e retornar a mecanismos vinculativos de resolução de disputas marítimas internacionais.

Para os vizinhos maiores de Timor-Leste, a principal questão que preocupa os parceiros provavelmente financiará a maioria do projeto Tasi Mane. Ainda não se sabe se isso prova uma preocupação significativa o suficiente para outros atores regionais intervir e cofinanciar o projeto.

 

Michael Leach é professor de política e relações internacionais no departamento de ciências sociais da Universidade de Tecnologia de Swinburne, em Melbourne.

 

 

 

 

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